Richard Rabbit Brown LP

Richard “Rabbit” Brown

Richard Rabbit BrownRichard “Rabbit” Brown (1880 – 1937), fue un guitarrista y compositor de blues norteamericano.

Tanto la fecha de nacimiento como la de su muerte son aproximaciones, ya que como ocurre con otros muchos músicos de su época y entorno, no se conocen muchos datos acerca de su vida. Asimismo se cree que nació en alguna zona rural del norte de Louisiana, o incluso en Mississippi, otros dicen que fue en Nueva Orleans.

Fue uno de los precursores de todo lo que vendría después, sobre todo en el plano acústico de los años 20. Posteriormente tendría influencia en otros músicos de los años 60 como Bob Dylan y Roger McGuinn (The Birds), quienes interpretaban la canción James Alley Blues.

Se dice que fue uno de los primeros músicos en utilizar el famoso patrón de blues de 12 compases.

Supuestamente pasó su juventud en Nueva Orleans hasta que, entre 1890 y 1900, se trasladó al distrito de Battlefield (donde nacería Louis Armstrong), conocido por ser un barrio complicado y de alto riesgo, vamos chungo, donde la policía se negaba a veces a entrar por la noche si había que dar fin a alguna reyerta, esperando a que saliese de nuevo el sol para hacerlo.

El “Rabbit” comenzó tocando en las esquinas y en los bares del barrio. También frecuentaba el famoso Mama Lou’s en el lago Pontchartrain, donde trabajaba de barquero cantarín para poder conseguir algo más de dinero para la familia.

Escuchando su música en seguida vemos un excelente dominio de la guitarra, música en la que mezclaba blues, músicas populares y baladas tópicas, con unas letras acerca de experiencias y casos reales, asesinatos, acontecidos en la zona, como The Downfall of the Lion, en la que cuenta el asesinato del jefe de la policía en la calle Basin, o Gyp the Blood, la cual habla sobre el asesinato de dos propietarios de bares en el distrito de Storyville, lo que provocó el cierre de éste y que algunos músicos se quedaran sin trabajo, aunque se rumorea que Brown puso ese título a la canción ya que era el apodo de un gánster de Nueva York, Harry Horowicz, que al tiempo de los asesinatos de Storyville se encontraba de juicio por un horrible asesinato, el cual estaba siendo muy sonado y nuestro hombre pensó que su canción podría así tener más repercusión. Ninguna de las dos canciones fueron grabadas y sólo se conservan fragmentos de las letras.

Todas sus grabaciones son del año 1927, después de las cuales desapareció y no se supo más de él. Si como decíamos al principio apenas se tienen datos sobre su vida, a partir de 1930 sólo se sabe que murió supuestamente en 1937 y en Nueva Orleans.

Como leyenda se cuenta que, gracias a una recopilación de góspel acústico rural editada en 2003, Goodbye, Babylon, en la que se incluían dos canciones de otro músico del que no existe documentación llamado Blind Willie Harris, se descubrió una asombrosa similitud, tanto en la música como en la voz, en la canción Where He Leads Me I Will Follow, grabada en 1929, con las grabaciones de “Rabbit” Brown de 1927, por lo que se dice que podrían ser la misma persona y así se explicaría su desaparición.

Como en otras ocasiones, los misterios del blues están servidos.

James Alley Blues (Richard “Rabbit” Brown, 1927)

I’m Not Jealous (Richard “Rabbit” Brown, 1927)

Never Let the Same Bee Sting You Twice (Richard “Rabbit” Brown, 1927)

The Sinking of the Titanic (Richard “Rabbit” Brown, 1927)

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