Freddie Spruell: Muddy Water Blues Disc

Freddie Spruell

Freddie SpruellFreddie Spruell (1893 – 1956) fue un cantante y guitarrista americano de blues, considerado como el primero en grabar el estilo Blues del Delta.

Freddie Spruell, también conocido como Papa Freddie o Mr. Freddie, está considerado como el primer bluesman en grabar el estilo Delta Blues, o uno de los primeros en grabar dicho estilo, y uno de los primeros en grabar en solitario, guitarra y voz.

Como siempre, no hay demasiados datos sobre su vida, y algunos de los que hay, no son fiables. Supuestamente nacido en la ciudad de Lake Providence, Louisiana, en 1893, o al menos eso decía su cartilla de la Seguridad Social, siendo aún un niño su familia se trasladó a Chicago, aunque el pequeño Freddie parece que se llevó en su cabeza, quizás sin ser muy consciente de ello, los sonidos que se escuchaban por aquella zona del Mississippi donde nació, ya que practicó el estilo Delta Blues de Mississippi desde Chicago.

En dicha ciudad fue donde el 25 de junio de 1926 grabó su primera canción, Milk Cow Blues, y más tarde en noviembre grabaría el tema Muddy Water Blues y Way Back Down Home,  todas con el sello Okeh Records y bajo el nombre de Papa Freddie.

Milk Cow Blues, escrita por Kokomo Arnold, probablemente les suene a muchos, ya que aparte de la versión original de Kokomo Arnold, y la versión de Papa Freddie, Robert Johnson también hizo su versión bajo el nombre Milkcow’s Calf Blues, que apareció como cara B de Malted Milk. Aunque quizás también pueda sonar por las versiones posteriores de Johnnie Lee Wills (Milkcow Blues) en 1941, Elvis Presley & The Blue Moon Boys (Milk Cow Blues Boogie) en 1955, o Eddie Cochran, Mike Seeger, The Kinks, The Chocolate Watchband, We Five, Aerosmith, Jerry Lee Lewis, Willie Nelson, Eric Clapton,… entre otros.

En 1928 grabó Tom Cat Blues y Low-down Mississippi Bottom Man, con el sello Paramount Records, quienes le acreditaron como Mr. Freddie Spruell.

En 1935 volvería a grabar, esta vez con el sello Bluebird Records y con el nombre Mr. Freddie, otras cinco canciones, 4A Highway, Mr. Freddie’s Kokomo Blues, Don’t Cry Baby, Your Good Man is Gone, y Let’s Go Riding, en la cual Carl Martin tocaba la segunda guitarra.

Esas fueron las últimas canciones grabadas por el bluesman, ya que hacia la mitad de los años 40, se dice que se apartó del blues cuando su madre le pidió que se convirtiera en predicador, de modo que no volvería a tocar el blues, qué cosas. Se cree murió en 1956 a la edad de 62 años en Chicago, tras una larga estancia en el hospital, aunque no existe ningún certificado que lo confirme.

Aquí van algunos ejemplos de su maestría al estilo del Blues del Delta.

Milk Cow Blues, 1926.

Muddy Water Blues, 1926.

Let’s Go Riding, 1935.

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