John Fahey - The Dance of Death & Other Plantation Favorites 1967 Cover

John Fahey: The Dance of Death & Other Plantation Favorites

John FaheyThe Dance of Death & Other Plantation Favorites (Takoma Records, 1964) es el tercer album que grabó el guitarrista y compositor americano John Fahey en 1964.

Unos días de verano como estos, del 22 al 24 de agosto, hace justo 49 años, John Fahey entró al estudio para grabar su tercer disco. El álbum, que originalmente se publicó con el nombre Vol. 3 The Dance of Death & Other Plantation Favorites, incluyó cuatro temas inéditos en la edición que se publicó en 1999.

Un disco que salió a la luz por medio del sello discográfico que a finales de los años 50 John Fahey fundó junto a Eugene “ED” Denson, Takoma Records, cuyo primer lanzamiento fue el primer disco de Fahey, Blind Joe Death (1959), pionero en el movimiento de grabaciones independientes, es decir, grabado y producido por un artista de manera independiente.

Durante los tres días de grabación se registraron más de 30 canciones, de las que sólo 11 se incluyeron en el disco original, cuya portada era simplemente un fondo blanco con las letras John Fahey y el título del disco en negro, aunque posteriormente, en la reedición de 1967, apareció la portada más conocida, con un diseño similar a la reedición de sus dos primeros discos, Blind Joe Death, y Death Chants, Breakdowns & Military Waltzes, que también fueron reeditados en 1967, todas diseñadas por Tom Weller.

En un primer momento el compositor estaba muy interesado e influenciado por la música folk y blues de raíces americanas, aunque posteriormente también se introdujo en la música clásica, portuguesa, brasileña e india.

The Dance of Death & Other Plantation Favorites es un disco de folk, un disco original, muy original para la época, de fuertes raíces sureñas que además cuenta con el blues, y en menor medida con un toque clásico, que en algunos momentos (Wine and Roses, que más tarde pasaría a ser The Red Pony), lleva un tono oscuro y fúnebre, como el nombre del disco. El guitarrista ejecuta con virtuosismo todos los temas con un perfecto estilo fingerstyle, además del estilo Delta Blues Slide, como en Worried Blues, y Revelation on the Banks of the Pawtuxent.

La tercera canción On the Banks of the Owchita, es un dúo junto al guitarrista americano de blues Bill Barth, influenciada por música clásica india (Raga).

Poor Boy es una canción tradicional de blues anónima, bastante versionada.

Variations on the Coocoo es una canción folk tradicional inglesa, cuya versión más famosa fue la registrada por el músico de folk Appalachian, Clarence Ashley.

Uno de los cuatro temas inéditos incluidos en la reedición de 1999, Steel Guitar Rag, está basada en el tema Guitar Rag de Silvester Weaver.

Portada original de 1964Al igual que hizo en sus dos primeros discos, John Fahey incluyó notas en el disco bajo el nombre de un tal Elijah P. Lovejoy, notas muy extensas que contaban con su toque de humor absurdo:

“It is with considerable surprise that Takoma presents its third album of the creations of John Fahey. I had last seen John and Barth on a hot dusty night in Washington D. C. last August. Sitting by the banks of the Sligo we had we had discussed the horror of the terrible events which were occurring about us. Then he and Barth had left for their fateful journey to the South. I never imagined that after that conversation John and Barth had gone to the Adelphi Studios and in an incredible all night session left posterity hours of his finest music. As I listened to the tapes I realized that he had poured forth his soul as if he had a premonition ofwhat was to come in the months that followed. The sense of urgency that these pieces unfold is comprehensible only if the listener recalls the well known events of that August.

Everywhere the forces of darkness and evil were rampant. Before their onslaught, everywhere the goodguys were falling back in what were then described as strategic retreats. Skepticism as to the existence of the master plan was rife. I still retain a yellowing clipping on the inferior wartime paper from the popular folk magazine Guaranteed Bullfrog, soon itself to be swept from the scene in a horrible night of fire and death (…)”.

“(…)From listening to these selections it is apparent that by April 1959 Fahey had absorbed direct influence from the works of Elizabeth Cotton, Two Poor Boys, Sam McGee, Barbecue Bob, Charlie Patton, Sylvester Weaver and Walter Beasley, Mississippi John Hurt or Frank Hutchison, and the Carter Family; not to mention the Episcopal Hymnal. His amazing capacity for assimilation and synthesis thus became evident early in his recording career. It is all the more amazing for the obscurity of the work of those artists before the inception of the Origin Jazz Library. it is clear that John owes a debt to the Harry Smith Anthology, that miracle which justifies, by itself, the existence of Folkways(…)”.

John Fahey ganó mucha más popularidad gracias a The Dance of Death & Other Plantation Favorites, lo curioso es que algunos lo encasillaron en la movida hippie, algo que el guitarrista se encargó de “matizar” en las notas que incluyó en su disco de 1997 City of Refuge, y que le sirvió para que su carrera volviese a resurgir:

“Espero que nadie pretenda hacerme pasar como un hijo de los sesenta. Yo hacía lo que hago antes y después de los sesenta. Ese período apenas tuvo influencia en mí. Nunca fui un hippie, y nunca he tenido amigos hippies.”

Grabado por Gene Rosenthal en los estudios Adelphi, Maryland, 22-24 de agosto de 1964.

El vídeo corresponde a la reedición de 1999 que incluye cuatro temas extra.

Track Listing:

  1. Wine and Roses 3:29
  2. How Long 2:56
  3. On The Banks Of The Owchita 3:48
  4. Worried Blues 2:24
  5. What The Sun Said 10:12
  6. Revelation On The Banks Of The Pawtuxent 2:31
  7. Poor Boy 3:20
  8. Variations On The Coocoo (Arranged and adapted by Fahey. Written by Clarence Ashley) 4:00
  1. The Last Steam Engine Train 2:14
  2. Give Me Cornbread When I’m Hungry 3:12
  3. Dance Of Death 7:40
  4. Tulip (aka When You Wore A Tulip And I Wore A Big Red Rose) – (Arranged by Fahey. Written by Jack Mahoney & Percy Wenrich) 2:44
  5. Daisy (aka A Bicycle Built For Two) – (Arranged and adapted by Fahey. Written by Harry Dacre 1:20
  6. The Siege Of Sevastopol (Arranged by Fahey. Tradicional) 1:23
  7. Steel Guitar Rag (Written by Sylvester Weaver) 2:10
Compártelo... Share... Share on Facebook1Tweet about this on TwitterShare on Google+3Share on Tumblr0Email this to someone

Deja un comentario

Los campos requeridos estan marcados con *.


Síguenos

Recibe cada nuevo artículo de este blog en tu correo.

Únete a otros 25 seguidores: