Dead Kennedys - Fresh Fruit for Rotting Vegetables Cover

Dead Kennedys: Fresh Fruit for Rotting Vegetables

Dead KennedysFresh Fruit for Rotting Vegetables (Cherry Red Records, 1980) es el primer disco que la banda de San Francisco publicó hace justo 33 años.

Aunque el disco se lanzó el 2 de septiembre de 1980, en junio del año anterior ya se había editado el primer single, California Über Alles, en Optional Music, que contaba con el tema The Man with the Dogs como cara B.

California Über Alles volvió a grabarse (a más velocidad) para el disco, que salió bajo el sello londinense Cherry Red Records, un sello independiente formado en la capital inglesa en 1978. Iain McNay, uno de los fundadores del sello, y que aún ejerce como presidente de la compañía, invirtió 10.000 $ en la grabación del álbum, el cual junto con sus singles correspondientes, se vendió estupendamente, y produjo unos beneficios que permitieron al sello expandirse y seguir adelante, toda una inversión. El disco obtuvo el certificado de disco de oro (más de 100.000 copias distribuidas) por la BPI (British Recorded Music Industry).

Más tarde el álbum sería lanzado en Estados Unidos bajo el propio sello de Jello Biafra, Alternative Tentacles.

Como decíamos, el primer sencillo antes del lanzamiento del disco fue California Über Alles, música compuesta por Jello Biafra y su bajo, y letra de Biafra y John Greenway, quienes la escribieron para su grupo The Healers. La canción, cuyo título está extraído de la primera estrofa, la cual ya no se utiliza, del himno nacional alemán, “Deutschland, Deutschland über alles” (“Alemania, Alemania por encima de todo”), habla sobre una visión imaginaria del gobernador de California durante aquellos años, y que volvió al cargo en el año 2011, Jerry Brown, una visión “hippie-fascista” de América. Frases como “Now it’s 1984” aluden al régimen totalitario de la novela 1984 de George Orwell, imaginando un futuro con Jerry Brown como presidente, en el que su policía secreta (“suede denim secret police”) mata a la gente que no es “cool” en cámaras de gas orgánico venenoso. A ello le acompaña una batería a ritmo militar y unos riffs sombríos de guitarra y bajo. No se puede tener mejor sello de presentación, una canción imprescindible que marcaría la línea del grupo. Biafra haría una versión nueva del tema en directo junto a The Melvins, Kali-Fornia Über Alles 21st Century, en alusión a Arnold Schwarzenegger una vez fue elegido como gobernador de California.

Dead Kennedys en conciertoEl segundo sencillo, Holiday in Cambodia, al igual que el primero, se editó antes del lanzamiento del disco, en mayo de 1980, y también volvería a ser grabado para el álbum con una introducción y solo más largos. La cara B del single fue Police Truck, canción que posteriormente se incluiría en una de las reediciones del disco. Holiday in Cambodia habla irónicamente sobre un joven santurrón americano que después de dejar la escuela, y creyendo saberlo todo, es enviado a Camboya, donde esta instaurado el régimen dictatorial de Pol Pot… Y lo que son las cosas, Jello Biafra fue demandado por ex-miembros de la banda, cuando se negó a vender los derechos de la canción para un anuncio de Levi’s Dockers. Biafra alegaba las prácticas comerciales desleales y la explotación laboral por parte de la empresa.

El tercer single (octubre de 1980), que también volvió a grabarse, aunque sin gran diferencia, para el disco, fue Kill the Poor, con el tema In-sight como cara B. De nuevo, otra letra sarcástica sobre una bomba de neutrones que mata gente pero deja sus pertenencias intactas.

Y el cuarto y último sencillo fue la canción Too Drunk to Fuck, editado en mayo de 1981, pero sólo incluido al final de la cara A de algunos vinilos editados por Cherry Red. Como cara B se utilizó el tema The Prey. Fue la primera canción que incluía en su título la palabra “fuck” en alcanzar el Top 40 del Reino Unido (puesto 36), aunque mostraban el título como Too Drunk To. No obstante, el sencillo no se distribuyó en algunas tiendas debido al título provocativo. El problema llega cuando el single alcanza tal puesto en las listas, ya que todas las canciones que entraban en el Top 40 debían aparecer en el programa Top of the Pops, cosa que no sucedió, además de ser censurada también por Radio 1 airplay. En este caso, la letra habla sobre lo que bien indica su título.

Como mención especial, la última canción del disco es una versión acelerada y divertida del clásico Viva las Vegas.Portada trasera original

La foto de la portada, el coche de policía en llamas, fue tomada por Judith Calson durante los violentos disturbios que tuvieron lugar la noche del 21 de mayo de 1979 en San Francisco conocidos como “White Night Riots”. Para la parte trasera se utilizó una foto de una vieja orquesta que Jello Biafra se encontró por casualidad. Aunque no sabían quiénes eran, ya que la foto no llevaba ningún nombre, les resultó muy divertida y decidieron utilizarla añadiendo el logo DK al bombo de la batería y calaveras a los instrumentos. Pues bien, se trataba de una orquesta llamada The Sounds of Sunshine, y uno de sus antiguos miembros, Warner Wilder, no dudó en demandar al grupo una vez se enteró. Por lo que la foto se modificó cortando las cabezas de los miembros de la orquesta, algo que tampoco gustó, así que finalmente se sustituyó por otra foto en la que aparecían cuatro ancianas sentadas en un salón en el que se puede ver un cuadro con el logo, el murciélago, de Alternative Tentacles.

Dead Kennedys en conciertoPunk, hardcore, surf, pop, velocidad, melodía, caos (controlado), técnica, frescura, letras de alto contenido político-sarcástico… estamos ante una de las grabaciones de más calidad en su género, un disco perfecto que dejó boquiabierta a toda una generación, y todavía lo sigo haciendo con quienes lo descubren. Un álbum “inteligente” que se escucha de principio a fin con ganas de volver a escucharlo una y otra vez. Un disco imprescindible que forma parte de la historia de la música moderna.

Grabado en Möbius Music, San Francisco, LA. Mayo – junio, 1980. Producido por Norm y East Bay Ray.

Personal:

Jello Biafra – Voz

East Bay Ray – Guitarra principal

Klaus Flouride – Bajo, coros

Ted – Batería

6025 (Carlos Cadona) – Guitarra rítmica en “Ill in the Head”

Listado de canciones:

  1. “Kill the Poor” 2:25
  2. “Forward to Death” 1:23
  3. “When Ya Get Drafted” 1:23
  4. “Let’s Lynch the Landlord” 2:13
  5. “Drug Me” 1:56
  6. “Your Emotions” 1:20
  7. “Chemical Warfare” 2:55
  1. “California Über Alles” 3:03
  2. “I Kill Children” 2:04
  3. “Stealing People’s Mail” 1:34
  4. “Funland at the Beach” 1:49
  5. “Ill in the Head” 2:46
  6. “Holiday in Cambodia” 4:37
  7. “Viva Las Vegas” 2:42

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