Television: Marquee Moon Front Cover

Television: Marquee Moon

Marquee Moon es el primer álbum que grabó la banda de Nueva York liderada por los guitarristas Tom Verlaine y Richard Lloyd en 1976 a través de Elektra Records. Aunque el disco se publicó el 8 de febrero de 1977, Television entró al estudio y registró todos los temas durante el mes de septiembre de 1976, hace ahora 37 años.

Television en directo en el CBGB de NYC en 1977

Una vez que Television se convirtió en uno de los grupos más conocidos, y con mejor reputación de la escena musical de Nueva York, tocaba grabar un disco. No obstante, decidieron no dar el sí a cualquiera hasta que no estuviesen contentos con el resultado, de ese modo rechazaron ofertas de varias discográficas, entre las que se encontraba Island Records, para quienes ya en diciembre de 1974, Brian Eno registró unas cuantas demos, concretamente de los temas Prove It, Friction, Venus, y Marquee Moon. Pero como decimos, rechazaron la oferta al no quedar nada contentos con el sonido que Brian Eno obtuvo, y del que Tom Verlaine dijo “nos grabó muy fríos, sin entereza, y sin resonancia, estábamos orientados a una música de guitarra fuerte… una clase de expresionismo”. Tom Verlaine y los suyos lo tenían claro, o al menos en sus cabezas, ya que tampoco era muy comprensible eso último acerca del expresionismo.

Cuando Richard Hell, fundador y bajista durante la primera temporada, abandonó la banda (algo que ha Verlaine no le importó mucho ya que al principio daba el “pego”, pero conforme la banda fue evolucionando, las habilidades de Hell no alcanzaban el nivel de las composiciones e improvisaciones en directo), y Fred Smith le reemplazó, acabaron firmando con Elektra Records, a quienes Verlaine (y su carácter), de nuevo, les dejó claro que no querían ningún productor famoso. Querían a Andy Johns, que aunque también era famoso, Richard Lloyd se encargó de matizar que “Andy ha producido algunos de los mejores sonidos de guitarra en el rock”.

Efectivamente, Andy Johns, fue el ingeniero de discos clave de Led Zeppelin (Led Zeppelin IV), y The Rolling Stones (Exile on Main Street), entre otros muchos, así que se encargó de la grabación y producción, esta última junto a Tom Verlaine. Por otro lado, los de Elektra Records no dijeron nada acerca del presupuesto de la banda para grabar el disco, ¿buena intuición o riesgo? En cualquier caso no cabe la menor duda de que acertaron.

Algunos llamaron al resultado post-punk, otros art-punk, o new wave, o rock progresivo, otros simplemente punk, en fin… que cada uno se divierta poniéndole la etiqueta que quiera, y porqué no mezclarlas todas, a fin de cuentas algo de razón hay en cada una de ellas, aunque básicamente se podría nombrar como un álbum de rock.

Como curiosidad, Billy Ficca (batería) creyó que el primer registro de Marquee Moon realizado en una sola toma, y el cual Verlaine se negó a volver a grabar diciendo “olvídalo”, cuando Andy Johns se lo sugirió, era simplemente un ensayo.

Obviamente es inevitable hablar de Television sin mencionar sus guitarras. Unos riffs de aplastante originalidad y técnica. Ambos guitarristas, Tom Verlaine (cuyo verdadero nombre es Thomas Miller) y Richard Lloyd, contaban con una habilidad extraordinaria, tanto en composición como en ejecución, una forma de tocar única, se compenetraban el uno al otro perfectamente, cuando “no llega uno, llega el otro”. Quién sabe qué maravillas nos podrían haber dejado cuando se encontraban en plena forma , si no fuese porque como en tantas otras bandas, los problemas de ego (una de las epidemias del rock and roll y de la música en general) de ambos guitarristas rompieron la unión, y todos pensaron “vaya dos …”.

Tom Verlaine en el estudio durante la grabación de Marquee MoonEn cuanto a las letras, Tom Verlaine tenía mucha influencia de la poesía, francesa especialmente, utilizando siempre un estilo pastoral, en un medio urbano (Manhattan), y muchas otras veces marítimo (See No Evil, Elevation, Guiding Light, Prove It). Verlaine comparó las canciones a “un pequeño momento de descubrimiento o conocimiento de algo, o estar en un lugar o momento determinado, y tener cierto entendimiento de algo”. En definitiva, le gustaban los juegos de palabras y el doble sentido. De nuevo en palabras de Verlaine, “no tienes que decir lo que significa para que se entienda”.

Aunque el grupo se formó cuando el movimiento punk estaba comenzando sus andaduras, Television, que aunque muchos lo metían dentro del movimiento, se mantuvo a fin de cuentas bastante al margen, o al menos musicalmente, no hay más que escuchar los grupos punk de aquellos años y a Television. Guitarras sofisticadas, con largos y duales solos, temas que alcanzaban hasta los 10 minutos de duración, letras poéticas…

Esto es lo que decía Tom Verlaine: “Siempre había pensado que éramos un grupo pop. Sabes, siempre pensé que Marquee Moon era un montón de singles geniales, y después me di cuenta de que, dios, esta canción dura diez minutos, y tiene dos solos de guitarra.”

Marquee Moon fue uno de los trabajos más importantes de la escena musical de Nueva York a nivel mundial. A pesar de las excelentes críticas recibidas el disco no tuvo gran éxito comercial, sobretodo en su propio país, aunque si se vendió mejor en el Reino Unido. Tuvo gran influencia en muchas otras bandas emergentes en la escena punk. El CBGB de Nueva York, por supuesto, centro neurálgico (supuestamente fueron los primeros en actuar allí), donde tocaban los Ramones, Talking Heads, Patti Smith (ex de Tom Verlaine), o Johnny Thunders & The Heartbreakers.

Marquee Moon es un disco trascendental y muy influyente, uno de los mejores álbumes de la historia musical, comparable por ejemplo al también álbum de debut de The Velvet Underground. Ni siquiera ellos mismos pudieron superarlo en sus posteriores trabajos. No voy a nombrar artistas y grupos que posteriormente han sido directamente influenciados por Marquee Moon porque llenaríamos unas cuantas hojas.

En 2003 Marquee Moon volvió a reeditarse, ¿las diferencias con el original? Cinco temas extra, su primer single “Little Johnny Jewel”, publicado dos años antes en 1975, versiones alternativas de See No Evil, Friction, y Marquee Moon, y un tema instrumental sin título extraído de las sesiones de grabación de su segundo álbum Adventure (1978).

Grabado en los Estudios A & R de Nueva York, septiembre de 1976. Producido por Andy Johns y Tom Verlaine, Elektra Records.

Personal:

Tom Verlaine: voz principal, guitarra (solos en Venus, Friction, Marquee Moon, Prove it, y Torn Curtain), teclados.

Richard Lloyd: guitarra (solos en See No Evil, Marquee Moon, Elevation, y Guiding Light), voz.

Fred Smith: bajo, voz.

Billy Ficca: batería.

Listado de canciones:

  1. “See No Evil” 3:53
  2. “Venus” 3:51
  3. “Friction” 4:44
  4. “Marquee Moon” 10:40
  1. “Elevation” 5:07
  2. “Guiding Light” 5:35
  3. “Prove It” 5:02
  4. “Torn Curtain” 6:56
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