Blind Blake

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Arthur “Blind” Blake (¿1896 – 1934?) fue un guitarrista y cantante de blues considerado pionero, o al menos entre los primeros, en llevar el estilo ragtime del piano a la guitarra.

Se trata de un virtuoso cuya técnica sólo podían alcanzar contados guitarristas. Está considerado como el primer bluesman en llevar el género ragtime del piano a la guitarra, además de ser pionero en utilizar el estilo “Fingerstyle”, “Fingerpicking”, o “Piedmont Blues”.

A pesar de como cabría esperar debido a su popularidad, estamos ante otro típico caso de bluesman enormemente influyente pero del que se desconoce prácticamente todo sobre su vida, como por ejemplo, su fecha exacta de nacimiento. Como en otros casos, lo que se sabe de él es gracias a sus letras, y todo lo demás serían meras suposiciones. En el famoso libro de Sheldon HarrisBlues Who’s Who”, el músico de jazz e historiador del blues nos dice que su verdadero nombre era Arthur Phelps, aunque el propio Blake nos decía en su canción Blind Arthur’s Breakdown (1929), que su nombre era Arthur Blake.

Ya anteriormente el bluesman Blind Willie McTell decía también que su verdadero nombre era Arthur Phelps, aunque posteriores investigaciones declararon que no era cierto, pero al final quién sabe.

Probablemente nacido en la zona de Jacksonville, Florida, EE.UU., ya que se sabe que tenía familiares por esos parajes, su año de nacimiento se estipula entre 1895 y 1897, simplemente porque parecía tener alrededor de 30 años en la única fotografía existente tomada en su primera sesión de grabación para Paramount en agosto de 1926. De hecho es Paramount quien contaba que Blake nació en Jacksonville, también que era ciego de nacimiento, en el material promocional del músico.

Blind Blake

Blake era el guitarrista de blues que más solía grabar para Paramount, entre otras cosas porque era al que más vendían, ni más ni menos que 79 grabaciones con ellos entre 1926 y 1932, además de realizar numerosas grabaciones acompañando a otros músicos y cantantes de la época como Ma Rainey, Ida Cox, Gus Cannon, o incluso Papa Charlie Jackson . De ahí su popularidad, por si alguien se lo ha preguntado.

Nada se sabe con certeza después de que realizara su última sesión de grabación en junio de 1932. Una de las teorías es que Blake habría sido asesinado en Chicago después de su última sesión, aunque dicha teoría quedaría descartada al no encontrarse ningún dato en los archivos de la policía local. Por lo que la teoría más contundente dice que Blake volvió a Jacksonville y vivió unos cuantos años más, posiblemente hasta más o menos 1934.

Sin entrar en más teorías y especulaciones acerca de su vida y muerte realizadas por varios investigadores e historiadores, aquí tienes algunos ejemplos de su magnífico y asombroso estilo ragtime.

Su primera grabación en solitario Early Morning Blues

… y su cara B, el tema West Coast Blues.

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