9º aniversario de la muerte de Link Wray: Historia de Rumble

Link WrayHan pasado ya nueve años desde que un 5 de noviembre como hoy moría a la edad de 76 años, por culpa de una insuficiencia cardíaca, Fred Lincoln “Link” Wray Jr en su domicilio de Copenhague, donde el guitarrista nacido el 2 de mayo de 1929 en el pequeño pueblo de Dunn, Carolina del Norte, vivía desde los años 80.

Guitarrista instrumental accidentalmente, ya que tuvo que ser operado y perdió un pulmón después de haber contraído tuberculosis cuando fue enviado a la guerra de Corea en 1953, el maestro de la guitarra rock and roll, y autor de Rumble, es etiquetado como el primero en introducir el Power Chord (ese que es clave en el Rock e hizo posible el surgimiento de todos los estilos derivados del mismo, es decir, Punk, Heavy, etc.), aunque ya existían otros que lo habían utilizado, como el guitarrista de Howlin’ Wolf, Willie Johnson, y Pat Hare, de todas formas Rumble es pionera en utilizar nuevas técnicas de distorsión y feedback.

Rumble nació de la improvisación de The Stroll, de los Diamonds, durante un concierto en Fredericksburg, Virginia. Durante la actuación empezó un barullo entre el público que acabo en pelea, con lo cual Milt Grant, el representante de la banda por aquellos entonces, pidió a Wray y a sus Raymen que tocasen el éxito de los Diamonds para tranquilizar a las fieras; su hermano Doug comenzó con la batería, pero Wray no se sabía la canción, así que comenzó a improvisar unos acordes que acabarían siendo Oddball, y más tarde Rumble. La canción sonó tan bien entre el público que tuvieron que repetirla hasta cuatro veces a petición del mismo. Tampoco pasó desapercibida para Milt Grant, quien vio que ahí había algo nuevo, por lo que pasaron a grabar una demo.

Link Wray and the RaymenDurante la grabación de la demo Link Wray quería sacar de su amplificador el mismo sonido que consiguió durante el concierto, de modo que comenzó a mover amplificadores y micrófonos, y no contento con ello acabó agujereando los altavoces de su amplificador con un lápiz, consiguiendo finalmente el sonido deseado, su peculiar sonido fuzz.

Una vez finalizada la maqueta, Grant se puso en contacto con el fundador del sello Cadence Records de Nueva York, Archie Bleyer. No sin ciertas dificultades, debido a que a Bleyer no le gustó para nada la canción, la repudió, acabarían grabándola y editándola gracias a la hija del propietario del sello, la cual quedó prendada por su sonido.

El título “Rumble”, que originalmente era “Oddball” fue sugerido por Phil Everly, quien al escuchar la canción por primera vez dijo que sonaba como una pelea callejera debido a su sonido áspero. Lo que no esperaba el de los Everly Brothers (que ya andaban con Cadence Records) es que gracias al título, la canción fuese censurada en varias emisoras de radio, ya que Rumble era un término que en argot callejero significaba pelea de bandas, y muchos temieron que además el sonido crudo y áspero de la canción ensalzara la delincuencia juvenil.

El single de Rumble, cuya cara B era The Swag, se lanzó en 1958 y supuso un gran éxito comercial. A fecha de hoy no ha parado de “crear escuela”, y abriría las puertas a numerosos guitarristas como Jimmy Page, Ray Davies, o Pete Townshend, que en palabras suyas: “Si no hubiese sido por Link Wray y Rumble, nunca hubiese cogido una guitarra”.

Rumble (single), Link Wray and his Raymen, Cara B: The Swag. Candence Records, 1958.

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