Anne Bredon Song Book, The Gate At The End Of The World

Babe I’m gonna Leave You, la supuesta canción tradicional anónima

Babe I’m gonna Leave You es una canción tradicional anónima para muchos, ya que eso es lo que la versión más famosa, la de Led Zeppelin, hizo creer debido a los créditos que aparecían al lado del título de la canción en su primer disco; hay otros que piensan que la canción pertenece a la banda inglesa. Pero la culpa viene de más lejos, de la versión que anteriormente había publicado Joan Baez, que para muchos otros es la autora de la canción. A Jimmy Page se le ocurrió hacer una versión después de escuchar la de Baez, incluida en su disco Joan Baez in Concert, Part 1, de 1962.

Después de la versión de Baez, y antes de la de Led Zeppelin, también la versionaron Barbara Müller en 1964, The Plebs, también en 1964, la banda californiana The Association en 1965, el cantante y actor inglés Mark Wynter también en 1965, Quicksilver Messenger Service en 1967, quienes hicieron una variación del tema que a su vez fue versionado por la banda galesa Man en 1975. ¿Otra versión?, la de Great White en 1994, directamente de la de Led Zeppelin.

La canción sin embargo pertenece a Anne Bredon, cantante de folk americana nacida el 7 de septiembre en Berkeley, California, que compuso la canción a finales de los años 50 en sus años de universida; su estilo ha hecho que algunas de sus canciones fuesen confundidas como canciones tradicionales antiguas. Bredon es hija del físico Leonard Loeb y nieta del Jacques Loeb, reconocido psicólogo y biólogo de origen alemán, uno de los más famosos científicos americanos.

Joan Baez, que aunque también escribía sus propias canciones, es conocida por interpretar canciones populares tradicionales y de otros músicos, así comenzó su carrera y es famosa por interpretar temas de Pete Seeger, Bob Dylan, Woody Guthrie y un buen puñado más. En un principio su versión se acreditó como “Tradicional, adaptada por Baez”, aunque posteriormente en 1964 la canción se acreditó a su verdadera autora en su libro de partituras “The Joan Baez Song Book”.

Anne BredonCasi en 1960, Bredon, (Anne Johannson por aquel entonces debido a su primer marido, el apellido Bredon lo tomaría de su segundo marido, el profesor de matemáticas Glen Bredon) tuvo la oportunidad de tocar su canción en el programa de radio The Midnight Special de la emisora KPFA de Berkeley. La canción llamó la atención de la también cantante de folk Janet Smith, quien frecuentaba el programa de radio, y preguntó a Bredon si podría interpretarla, anotando la letra. A partir de ahí comienza el enredo.

Janet Smith se “llevó” la canción cuando se trasladó al Oberlin College en Ohio y la siguió interpretando. El Oberlin, que celebraba conciertos regularmente, tuvo en 1962 a Joan Baez, quien después de su actuación fue invitada a una reunión más informal en otra sala, donde Smith cantó algunas canciones de su repertorio. Al igual que paso con Smith y Bredon dos años atrás en el programa de radio, Baez le preguntó a Smith por la canción, además de otras, y si podría enviarle a su representante una cinta con todas ellas. En ningún momento hablaron sobre la autoría de la canción y la maqueta llegó sin créditos.

Poco tiempo después de aquello, mientras Baez incluía la canción en su disco Concert, Part 1, de 1962, la discográfica asociada al sello de Baez, Vanguard Records, envió una carta a Smith en la cual preguntaba si era ella la autora de Babe I’m gonna Leave You. Así que Janet Smith contactó con Bredon, quien le confirmó su autoría, puso en contacto a las partes, y el asunto se solucionó incluyendo el nombre de Anne Bredon en las ediciones posteriores del álbum Concert, Part 1, y pagando a ésta por los derechos de autor.

Todos quedaron contentos hasta que un día, ya en los años 80, Janet Smith escuchó una versión de Babe I’m gonna Leave You que su hijo puso en casa. Se trataba de la versión de Led Zeppelin. Revisando los créditos de la canción vio que venía firmada como “Tradicional, adaptada por Jimmy Page”, lo que le hizo pensar y contactar de nuevo con Anne Bredon. Ninguna de las dos tenía conocimiento de que existía un grupo llamado Led Zeppelin, ajeno a sus gustos musicales, de modo que con el permiso de Bredon, Smith inició el proceso.

Superhype, la editora de Led Zeppelin, alegó que Jimmy Page escuchó Babe I’m gonna Leave You de una copia del disco de Baez en la que Bredon no figuraba en los créditos, lo que le llevo a pensar que se trataba de una antigua canción tradicional, y por lo tanto deberían compartir los beneficios al 50%. Así pues, se llegó a un acuerdo y en las ediciones posteriores de Led Zeppelin, el tema aparecería acreditado a Anne Bredon, Jimmy Page y Robert Plant. Así pues, el reparto de los beneficios quedaría en un 50% para Bredon y 50% para Page y Plant.

No sabemos si alguno de los mencionados obró malintencionadamente o no, pero en cualquier caso siempre es bueno saber que al final el compositor original se lleva lo que es suyo, y es que la historia de la música ya tiene suficientes plagios, y en el caso de Led Zeppelin, se saben muchos.

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