Portada single Ob-la-di, Ob-la-da y While My Guitar Gently weeps en España

George Harrison, Eric Clapton y los Beatles: While My Guitar Gently Weeps, 46º aniversario del Álbum Blanco

A George Harrison, autor de la canción, le vino la inspiración gracias al libro chino “I Ching”, el libro de las mutaciones, cuya escritura se supone comenzó alrededor del año 1200 a.c., y forma parte de los cinco clásicos relacionados con Confucio. Sobre I Ching Harrison dijo “me pareció estar basado en el concepto oriental de que todo es relativo a todo lo demás, en contraposición a la visión occidental de que las cosas no son más que coincidencia”.

Un día, estando en casa de su madre en Warrington, Harrison andaba pensando en I Ching, el libro de los cambios, “El concepto Oriental es que todo lo que sucede está destinado a serlo, y no hay tal cosa como la coincidencia, cada pequeño elemento tiene un propósito. While My Guitar Gently Weeps fue un simple estudio basado en esa teoría”. Así que con esta idea, Harrison pensó en escribir una canción comenzando con la primeras palabras que viese al abrir un libro al azar, lo que “sería relativo a ese instante, en ese momento”, la palabras fueron “gently weeps”. Colocó el libro de nuevo en su sitio y comenzó la canción.

George Harrison in the studio

A Harrison siempre le costaba meter sus canciones en los discos de los Beatles, y este no fue un caso diferente. Tanto John Lennon como Paul McCartney mostraron su desinterés en la nueva canción de su colega, al que solían dejarle meter una canción propia o una versión en los discos. Al principio costó, pero al final la canción cuajó.

Se registraron diferentes tomas de While My Guitar Gently Weeps en diferentes sesiones los días 25 de Julio, 16 de agosto, y 3, 5 y 6 de septiembre de 1968. En principio se registró solamente con Harrison a la guitarra acústica y McCartney al armonio (puedes escucharla más abajo, se incluyó en The Beatles Anthology 3). En las tomas del 16 de agosto y 3 y 5 de septiembre se grabó un solo de guitarra al revés (backmasking), como Harrison ya había hecho en el disco Revolver con la canción I’m Only Sleeping. A Harrison no le convencía ninguna de las tomas, veía mucho más potencial para la canción, y al final se le ocurrió una idea que quedaría plasmada para la posteridad en la toma final del 6 de septiembre.

Harrison habló con su amigo Eric Clapton para que hiciese de guitarra solista en su canción. En principio Clapton dijo que no porque pensaba que a los demás Beatles no les haría ninguna gracia, puesto que nunca llevaban al estudio a ningún músico, “Nadie ha tocado nunca en los discos de los Beatles” dijo el susodicho, a lo que Harrison argumentó “¿Y qué? Es mi canción”. Por suerte para todos Harrison logró convencerlo, y al final sucedió todo lo contrario a lo esperado. Lennon y McCartney quedaron más convencidos de grabar la canción cuando vieron aparecer a Clapton en el estudio.

La llegada de Clapton al estudio y su colaboración con la guitarra ayudó a calmar el ambiente tenso que rodeaba a la banda de un tiempo atrás, y que se respiraba mientras grababan su Álbum Blanco. Algo que sin embargo desmiente el joven ingeniero de sonido Ken Scott que participó en tal hazaña con tan sólo 21 años. Según Scott sí que “había momentos en que actuaban como músicos de acompañamiento los unos de los otros, pero también hubo momentos en los que estaban más cerca de lo que habían estado en mucho tiempo”.

Para Ringo Starr fue también beneficioso; descontento y frustrado había dejado el grupo unas semanas antes, y cuando por fin volvió, encontró unas flores en su batería como regalo de “bienvenido a casa de nuevo”. Las flores las colocó Harrison, según Scott otra vez “él sería el único que podría pensar en hacer algo así”.

Lennon and ClaptonLo curioso para Clapton fue que pasó de pensar que sería rechazado por los compañeros de Harrison a hacer amistad con Lennon, tanto que cuando Harrison amenazó con largarse del grupo en 1969, Lennon ya le tenía en mente como sustituto, además de pedir su colaboración en algunos de sus trabajos en solitario.

Así que Clapton grabó la guitarra solista de While My Guitar Gently Weeps con “Lucy”, la guitarra que él mismo le había regalado a Harrison hacia sólo un mes, aunque se varió la velocidad manualmente porque Clapton no quería que sonase a él, sino a “beatles”.

Su aportación a la canción es magistral, haciendo de ésta una grabación memorable. Sin embargo, Clapton se quedó fuera de los créditos formales que aparecían en el disco. El por qué de la no inclusión de Clapton en los créditos de la canción responde a algo muy simple: su nombre no podía aparecer por problemas meramente contractuales. Donde sí apareció fue posteriormente en las notas de la citada Anthology 3. Por el mismo motivo Harrison no pudo aparecer en los créditos de Badge del disco Goodbye de Cream, aunque utilizó el seudónimo L’Angelo Misterioso. Además, según Harrison, la presencia de Clapton en el estudio motivó al resto del grupo, hizo que trabajaran más duro, dando lo mejor de ellos mismos.

While My Guitar Gently Weeps, del doble album The Beatles, más conocido como el Álbum Blanco, publicado el 22 de noviembre de 1968, Appel Records. Escrita por George Harrison. Producida por George Martin, Chris Thomas. Ingeniero de sonido Ken Scott.

Personal:

George Harrison: voz double-tracked, coros, guitarra acústica

Paul McCartney: coros, bajo, piano, órgano Hammond

John Lennon: guitarra eléctrica con tremolo

Ringo Starr: batería, pandereta, castañuelas

Eric Clapton: guitarra solista

Letra:

I look at you all, see the love there that’s sleeping

While my guitar gently weeps

I look at the floor and I see it needs sweeping

Still my guitar gently weeps

 

I don’t know why nobody told you

How to unfold your love

I don’t know how someone controlled you

They bought and sold you

 

I look at the world and I notice it’s turning

While my guitar gently weeps

With every mistake we must surely be learning

Still my guitar gently weeps

 

I don’t know how you were diverted

You were perverted too

I don’t know how you were inverted

No one alerted you

 

I look at you all, see the love there that’s sleeping

While my guitar gently weeps

I look at you all

Still my guitar gently weeps

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